Apexigen完成6500万美元C+轮融资:兔抗体元老级生物技术公司
2020-03-25 09:45:35 
3月24日,Apexigen宣布完成6500万美元的C+轮融资,累计融资额达到1.58亿美元。Apexigen是兔抗体药物的开创药企,朱伟民和余国良的创业历程贯穿了整个兔抗体的发展脉络。

Apexigen最初由Epitomics分拆而来,后者成立于2001年,是最早开发兔抗体药物的生物技术公司。朱伟民博士在上世纪90年代解决了兔杂交瘤细胞培养的技术瓶颈,使兔单抗筛选成为现实。朱伟民和余国良于2001年创立了Epitomics公司,后来又将该公司拆分为试剂公司和抗体药物公司。试剂公司于2012年被Abcam收购,后来成为服务无数科研单位的RabMab兔抗体技术平台。
 

抗体药物公司Apexigen则一直发展到今天,其lead抗体药物APX005M即为靶向CD40的兔抗体药物,被认为是最有潜力的CD40抗体(2018年8月完成7300万美元B轮融资)。Apexigen早期还开发过一款VEGF兔抗体,2007年转让给ESBA,ESBA在此基础上进行了Framework优化得到研发代码为ESBA-1008的候选药物,这就是后来的RTH258。随着ESBA被Alcon收购和诺华收购Alcon,RTH258最终成为首个上市的兔抗体药物,商品名为Beovu。ESBA被收购后,核心人员出走成立了Numab。
 

在国内,余国良等人创立了泰康生物和荃信生物,同样继承发展了兔抗体技术,如荃信生物首个申报临床的QX002N,即为靶向IL-17A的兔抗体。
 


Numab的兔抗体技术scFv-λcap即上文提到ESBA的Framework优化技术。兔抗体scFv不稳定容易形成多聚体,scFv-λcap通过将Vκ framewrok IV替换为λ germline序列FGGGTKLTVLG,解决了稳定性问题。将scFv-λcap技术延伸,不同靶点的scFv通过GS linker连接,再连上靶向白蛋白的scFv,就可以得到具有延长半衰期的双抗或多抗,成为MATCH技术平台。
 
2019年5月,基石药业从Numab引进的ND021,即是一种针对PD-L1、4-1BB和人血清蛋白(HSA)的单价三特异性抗体片断分子。从功能上,ND021是一款PD-L1/4-1BB双特异性抗体。2020年3月9日,Numab宣布完成2200万瑞士法郎B轮融资,三生国健、卫材、三菱田边成为新投资者,其中三生国健以1500万瑞士法郎领投。


除朱伟民、余国良一脉相传的兔抗体技术为,Alder、Mab Discovery、AvantGen等也有图抗体技术平台。其中Alder于2019年9月被灵北制药以19.5亿美元的价格收购,并在上个上市了全球第二款兔抗体药物Vyepti。
 

Apexigen进度最快的项目为APX005M,靶向CD40的兔抗体。此次融资用于该项目的持续临床开发。
 


同时,Apexigen与先声药业、三生制药、泰康生物等有一些列合作项目。
 


小编总结

任何一项新技术成功转化都需跨越无数障碍和瓶颈,从朱伟民在上世纪90年代开发兔杂交瘤技术,到去年首个兔抗体上市,再到今年Apexigen、Numab等完成密集融资,兔抗体走过了20多年的坎坷之路。除了杂交瘤技术本身,还有稳定性等诸多问题。Apexigen通过CD40兔抗体成为独角兽药企,Numab通过解决兔抗体的稳定性问题建立了λ-cap技术平台并建立双抗平台。

 

兔抗体正站在新起点。

共创价值、共享成长,做长期可信赖的合作伙伴
投递商业计划书:bp@deliancap.com
地 址:北京市东城区东长安街1号东方广场E1座1907室